布朗大学2016级新生开学典礼侧观

唐老雅英语写作工作室2018-01-11 17:05:08

第一次见证国外大学的新生开学典礼,原来跟国内大同小异,都是给新生打打鸡血,先端一碗心灵鸡汤。在国内,我曾经作为外国语学院院长参加过多次开学典礼和毕业典礼,在布朗,我是地地道道的visitor,只能旁观。布朗的开学典礼用的词是opening convocation,而不是opening ceremony,相当于开学集会。


这是开学典礼(开学集会)的场地,在学校主校区草坪。顺便说一句,布朗这个草坪还真不怎么样,与老雅上次访学的Ohio State University的草坪相比,好像都还差不少呢。难道,传说中美国衰退,真的开始啦?但愿美国衰退,我大中国能够崛起!还有,大家看看这个会场,与国内多数大学的开学典礼还是有不同哦,那主席台太小了,只够坐4-5个人。老雅参加的国内开学典礼,主席台那是相当地辉煌啊,头排坐校长书记院士,后面几排坐各学院院长书记,少说也得有20-30人!




这是学生进入会场情景,看上去很随意,明显没有经过军训。跟在场的一位Brown University老师聊聊,得知,学校每年招本科生1500人左右(我又听说,今年进入布朗的中国学生大约有130人),研究生博士生700-800人。这么说来,这个学校正牌学生也就1万左右。这个数字要远低国内多数高校。不过,来布朗大学读书,你父母得多挣点钱才行,这是私立著名高校,每年的学费最低也得55000美元,若加上每个月生活费1000美元,每年花销大约在70000美元之间,折合人民币45万元。对大款和部分官员家庭来说,45万元是毛毛雨,可对多数中国家庭来说,只能望洋兴叹!




这是领导和大腕入场情景。前面那位手持权杖,第二位是女性,是Brown University 现任校长,紧随其后的大约就是副校长和学院院长了吧。这勾起了老雅回忆。想当年,我也曾是这个队伍里的一员!



这是全体起立,奏美国国歌和祷告仪式。奏国歌一点也不奇怪,但在这样的场合进行祷告,还是令老雅颇为惊异的。看不清带头做祷告的人是谁,也不知道她的身份。大家都站着,听她叽里咕噜,大意无非是大家在谁谁谁的保佑下,通过了各种艰难,现在到了布朗,这是谁谁谁给予我们的恩赐,我们要怎么样怎么样。老雅听了半天,突然觉得,这个环节,还真是国内书记讲话的节奏!



好啦,现在终于轮到校长发言了。不算精彩,多是老调重弹,什么坚持言论自由,坚持学术自由,摈弃阶级、肤色、种族、性别歧视,云云。据说,这女校长去年造访过清华大学,一定又是谈什么合作去了。老雅想:布朗大学成天往清华跑干什么,中国还有那么多大学可以合作呢!校长讲完,又是医学院院长,也是管研究生的主任代表专家教授发言,引经据典,狠狠地展示了一下医学专家的人文实力。不过,老雅想的却是:为什么布朗大学会选医学院院长作为代表给新生发言?这或许是因为医学院是最有影响,学生最有“钱”途的原因。布朗大学英语系?虽然在全美可排前十,但在校内,应该轮不到在这样的场合代表学校吧!联想到国内种种,老雅只有一声叹息:天下乌鸦一般黑啊!


好了,这个开学召集会就结束了。新生们可以到旁边临时搭建的食堂,领一份hamburger,我看到排列的长队,看到学生兴高采烈地坐在草坪上吃。走过路过,却忘记拍照了,遗憾没留下真相。