天上飞来TAXI,没有驾驶员

航空知识2018-04-15 12:54:31

人类对城市交通飞行化的梦想,几乎可以追溯到飞艇时代。1940年,有一位工业家依据他对交通运输业的理解曾说过这样的话:“飞机和机动车辆的结合体终有一日会到来,你可以一笑了之,但它必将来临。”那个人叫做亨利•福特。时隔70多年,飞行汽车仍然是忽远忽近的科技热点名词。如果说过去人们在飞行汽车上的发展动力屡屡被汽车和飞机抢去风头,那么今天风头正逐渐回归。根据空客集团预测,在现有全球人口增长趋势背景下,不断接纳人口涌入的城市人口增速更快。到2030年世界60%的人口将居住在城市。如果交通仍然固守传统车轮贴地的方式,那么城市交通JAM将变得更加粘稠。

和许多人一样,空客也认为飞行化是未来城市交通合理的发展方向——在拼命立交化的公路交通无法继续争取空间后,运输工具本身行动能力的空间化,将成为必然趋势。为此空客提出一种城市单人飞行器方案,并计划在2017年对这种“飞行的士”原型机进行测试,空客希望无数“飞行的士”可以构成一个庞大的运输硬件网络,和今天的分享汽车一样,使用App软件就能预约使用,其价格不会比目前的计程车更高。

空客飞行汽车概念示意图,这一方案有一个非常富有历史意味儿的名字——伐诃纳(Vahana),相传这是印度神话中神灵的坐骑或乘坐工具。

城市交通飞行化存在几个无法回避的障碍。其一是飞行资质问题,其二是适航性问题,第三则是市场适应性问题。长时间飞行培训,通过严格考试取得飞行执照,对不少人而言是畏途,而任何国家适航当局也决不会允许无照驾驶飞行器,保险公司更不会同意——这年头交通运输没有保险保障,想都不敢想......针对这一问题,空客的对策是研制高度自主控制的飞行汽车,使用者只需做甩手掌柜就好。

适航性和市场适应性方面,作为一家在固定翼飞机和直升机技术领域底蕴丰厚的高技术企业集团,空客品牌在这两个问题上一贯的口碑及其产生的号召力,无疑将延续到飞行汽车这一崭新领域。至今空客公司并未公布最终的设计方案,但很可能的情况是,第一架原型机会使用多副可倾转旋翼,纯电动,能像直升机那样垂直起降,巡航时通过旋翼倾转转入高速平飞——这些特征让人联想起著名的V-22“鱼鹰”。按照项目负责人罗丁•雷奥夫的说法,空客最快可能在10年内完成量产型产品的开发。与此相关的电池、电机和航电系统都正在研制中。但有些技术颇具挑战性,如果你要的是一台真正的自主飞行的士而不是有轨电车,工程师就必须开发出一种自主视觉系统,让飞行器自动探测途中各种障碍物并自行规避。这项技术不允许存在瑕疵,那意味着你的飞行的士有一位不称职的机器驾驶员。

伐诃纳的倾转旋翼设计与美国V-22鱼鹰颇为相似,但要求的技术水准和控制水准较高。

在空客看来,飞行汽车跻身城市交通工具的那一天并非遥遥无期。空客集团CEO汤姆•安德斯(Tom Enders)用这样的话描述自己对飞行汽车的预期:“我不是狂热的星战迷,但未来我们的大城市天空中驰骋着飞行汽车,并不是什么疯狂的幻想。那不是遥远的未来,我们可以用智能手机预订一架全自动无人驾驶飞行的士,降落在我们家门口——而车上没有驾驶员。”未来的城市交通究竟什么样?我看没有悬念,吕克•贝松在《第五元素》开场桥段里,已经说得再明白不过了。

《第五元素》开场桥段里,城市里穿梭不停的空中出租车曾经令人惊叹不已。空客的未来共享城市飞行器就着力为人类打造这样一种未来可能。

空客也在筹划固定路径的小区域无人智能飞行器快运接驳服务